Shadowsocks vs. VPNs: todo lo que necesitas saber

Si alguna vez te has interesado por el Gran Cortafuegos de China, seguramente hayas oído hablar de Shadowsocks. A menudo se confunde con una tecnología basada en VPN; aunque algunas funciones coinciden, Shadowsocks y las VPN son dos cosas completamente diferentes.

Este artículo te ayudará a comprender los diferentes aspectos de ambas tecnologías. También te ofrecemos un resumen de las ventajas de cada una, junto con situaciones en las que merece más la pena usar Shadowsocks en vez de VPN y viceversa.

¿Qué es Shadowsocks?

Shadowsocks, como proyecto proxy de código abierto y basado en SOCKS5, es un intermediario que está principalmente diseñado para eludir la censura. Su creador, un programador chino bajo el pseudónimo “clowwindy”, lo lanzó por primera vez en 2012.

En 2015 el programador anunció que se retiraba del proyecto debido a que la policía se puso en contacto con él, y desde entonces numerosos colaboradores lo desarrollan y mantienen.

¿En qué se diferencia Shadowsocks de una VPN?

Existe una gran similitud entre una VPN y Shadowsocks, como su habilidad para permitirte conectarte a determinadas webs que podrían estar fuera de tu alcance debido a censura gubernamental, bloqueos geográficos, etc.

Dado su objetivo original de eludir el Gran Cortafuegos de China, Shadowsocks se centra en eludir las restricciones de tráfico. Utiliza HTTPS, por lo que camufla su tráfico para que pueda traspasar las medidas de censura implementadas.

A diferencia de una VPN, Shadowsocks no está diseñado para tener privacidad y anonimato. Mientras que una VPN cifra todo el tráfico mientras esté activada, los paquetes de Shadowsocks están “en blanco”, lo que quiere decir que no están cifrados. El motivo principal es que tus datos se parezcan más al tráfico HTTPS para que puedan circular sin restricciones.

Debido a que utiliza proxies SOCKS5, Shadowsocks no envía todo tu tráfico a través de un servidor, al contrario que una VPN. Además, a diferencia de los proxies ssh SOCKS5 tradicionales, Shadowsocks funciona con múltiples conexiones TCP. El resultado es una velocidad mucho mayor en comparación con las alternativas.

Ventajas de Shadowsocks

La mayor ventaja de Shadowsocks es su fácil instalación. La tecnología consiste en un proxy sencillo muy capaz de acceder a contenido restringido, y que requiere poco tiempo para instalarse.

Otro de sus beneficios es su capacidad de disfrazar tráfico selectivo. Puedes elegir qué parte de tu tráfico Shadowsocks disfraza, lo que hace posible acceder a contenido restringido tanto de tu país como de otros a la vez.

Imagina el siguiente escenario: estás en China y quieres acceder a Gmail. Usando Shadowsocks puedes elegir que se “camufle” el tráfico de Gmail, evitando así el bloqueo del gobierno chino. Al mismo tiempo, podrás seguir teniendo acceso a las webs exclusivas de China.

Por el contrario, una VPN cifraría todo el tráfico al servidor de tu elección, lo que en este hipotético caso no te permitiría acceder a las webs exclusivas de China desde el mismo dispositivo.

Por último pero no menos importante, Shadowsocks es muy difícil de detectar y bloquear, por no decir imposible. El motivo principal es el camuflaje del tráfico, haciendo que parezca ser tráfico HTTPS.

Por otra parte, el modus operandi de las VPN y su gran popularidad han hecho posible que gobiernos y plataformas bloqueen esta tecnología y obliguen a grandes corporaciones a eliminar productos VPN de sus tiendas (un ejemplo: Apple eliminó las aplicaciones VPN de su App Store china).

Comprendiendo el modelo de amenaza

Aunque Shadowsocks es una tecnología increíble en cuanto a eludir las restricciones de contenido, su funcionalidad más allá de eso está limitada, por lo que este superproxy es una opción viable sólo si se quiere hacer frente a un modelo de amenaza en concreto: tu ISP.

¿Qué es un modelo de amenaza? Dicho de forma sencilla, son el motivo de que estés buscando una VPN, VPS o proxy DNS. Existen muchos aspectos de Internet que pueden requerir un nivel de seguridad mayor; ejemplos de modelos de amenazas son los puntos de acceso WiFi públicos, cuestiones relacionadas con los ISP (como registros y monitorización de datos), querer mantener tu identidad online oculta, etc.

Ya que Shadowsocks no mejora tu privacidad y seguridad en Internet, sólo es buena idea utilizarlo si tu único objetivo es eludir la censura.

Otros modelos de amenaza, como los que implican mantener tu identidad bien oculta en Internet, son áreas donde Shadowsocks se queda corto. Uno podría argumentar que no fue diseñado con ello en mente, y estamos de acuerdo. Pero ahí es donde las VPN eclipsan a Shadowsocks.

¿Cuándo es mejor usar una VPN?

En comparación con Shadowsocks, la tecnología VPN es la tecnología “convencional”. El uso de las VPN se ha generalizado y su efectividad está bien documentada y es indiscutible.

Si estás buscando algo que proteja tu identidad en Internet a la vez que borre por completo tu huella digital, una VPN es la herramienta ideal. No hace falta decir que no todas las VPN del mercado son perfectas; el gran número de proveedores es prueba suficiente de que en el mercado existen tanto servicios VPN mediocres como muy sólidos.

Sin embargo, investigando un poco podrás elegir la opción correcta. Revisamos algunas de las mejores VPN disponibles en la actualidad y hemos elaborado una lista de los proveedores más fiables en cuanto a garantizarte privacidad, seguridad y accesibilidad en Internet.

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Básicamente, una VPN de calidad te proporcionará todo lo que necesites para una navegación segura, anónima y sin restricciones.

Si bien existen bloqueos de VPN (y no creemos que vayan a irse a ninguna parte en el futuro próximo), muchos proveedores han demostrado que continúan encontrando la manera de proporcionar a sus usuarios de todo el mundo lo que necesitan, ya se trate de acceder a plataformas geográficamente retringidas como Netflix, HBO o la BBC, o de eludir censura gubernamental en países como China y Rusia.

Si quieres saber más sobre las características de las VPN, echa un vistazo a nuestra guía para principiantes.

En resumen: Shadowsocks es una buena manera de eludir la censura digital. Fue creado en un país donde esto era un gran problema, y hoy en día se ha expandido globalmente gracias a su naturaleza de código abierto y su facilidad de uso.

A largo plazo, sin embargo, una VPN es una opción mucho más adecuada para ti si lo que te preocupa es proteger tu identidad y anonimato en Internet.

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